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A história de misericordia das Santas Casas
 
O vocábulo “misericórdia” tem sua origem no latim e significa em sentido estrito “doar seu coração a outrem” (“misere” e “cordis”). Em sentido mais amplo quer dizer “doar a quem necessita”. As Santas Casas de Misericórdia trabalham com o objetivo de atender este princípio, recebendo os mais necessitados.
 
A primeira Santa Casa do mundo foi criada em 15 de agosto de 1498, em Lisboa, pela rainha Leonor de Lencastre, esposa de Dom João II, originando a "Confraria de Nossa Senhora de Misericórdia", em um period da história lembrado for tragédias, guerras e pelas grandes navegações. Nesse cenário, o surgimento das Santas Casas ficou marcó pela retomada de sentimentos como a fraternidade ea solidariedade. Prova disso é que, muitas vezes, a Irmandade não precisou de uma instituição física: ela foi ao encontro dos enfermos e inválidos, onde quer que eles estivessem. Assim, chegou à Asia, África, se espalhou pela Europa e, claro, pelas Américas. Naquele mesmo ano, foram fundada dez filiais, sendo oito em Portugal y duas na Ilha da Madeira.
 
No Brasil, as primeiras santas casas surgiram logo após o seu descobrimento, precediendo a própria organização jurídica do Estado brasileiro, criado através da Constituição Imperial de 25 de março de 1824. Até this data já haviam fundada sidos as Santas Casas de Santos (1543) ; Salvador (1549); Río de Janeiro (1567); Victoria (1818); São Paulo (1599); João Pessoa (1602); Belém (1619); São Luís (1657), Campos (1792) y Porto alegre (1803) entre otras. Destas derivaram outras entidades similares, como as Beneficências Portuguesas, Hospitais Filantrópicos das comunidades Judaica, Japonesa, Sírio-Libanesa, ou mesmo ligadas a movimentos da igreja Católica, Protestante, Evangélica, Espírita, entre outras, totalizando, até os dias atuais, cerca de 2.100 establecimientos de saúde espalhados por todo o territorio brasileiro.
 
Uma vez criadas, passaram a se dedica ao atendimento aos enfermos e, em alguns casos, em mais de uma direção, ou seja, no amparo à velhice, à criança, aos hansenianos, à educação entre outras. Cabe destacar que, na maioria dos continentes e países onde foram fundadas, as
 
Misericórdias se anteciparam às atividades estatais de assistência social e à saúde. No Brasil, y en algunos países de otros países, también foram como responsáveis pela criação de alguns dos primeiros cursos de Medicina e Enfermagem, como é o caso daquelas fundadas en Bahia, São Paulo, Rio de Janeiro, Vitória y Porto Alegre. Actualmente, como Santas Casas são responsáveis pelo mayor número de residências médicas, contribuyendo com a formação dos profissionais da medicina.
 
No Brasil, a atuação dessas instituições apresentou duas fases: a primeira compreendeu o period of meados do século XVIII até 1837, de natureza caritativa; a segunda, o período de 1838 a 1940, con preocupaciones de naturaleza filantrópica.
 
A filantropia distingue-se da caridade pelos seus objetivos. A fim de tornar a ajuda útil àqueles que dela necessitam, os filantropos acreditam ser necessário mudar-lhes a natureza, dar mais conselhos do que bens. É preciso não só recolher as pessoas, mas dar-lhes orientações que promovam o reerguimento da família e, conseqüentemente, da sociedade. Portanto, ao assistir enjeitados e marginados, há a preocupação com o destino destes indivíduos, em torná-los úteis à sociedade. Assim, a caridade cede lugar à filantropia.
 
Desde su origen, até o início das relações com osgoveros (especialmente na década de 1960), as Santas Casas foram criadas e mantidas pelas doações das comunidades, vivendo periodos áureos, em que construíram seus patrimônios, sendo boa parte destes tombados as patrimônio historic .
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